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습지란?

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습지의 정의


습지(濕地, wetland)는 영구적 혹은 일시적으로 습윤한 상태를 유지하고 그러한 환경에 적응된 식생이 서식하는 장소를 의미한다. 하지만 습지에 대한 상세한 정의는 나라마다 또는 전문가마다 조금씩 의미가 다르다.

1) 우리나라


"습지란 함은 자연적이든 인공적이든 관계없이 담수1)·기수2) 또는 염수가 영구적 또는 일시적으로 그 표면을 덮고 있는 지역으로서 내륙습지와 연안습지, 인공습지를 말한다(습지보전법 제2조 1항).“ 「내륙습지」는 육지 또는 섬 안에 있는 호, 소, 늪 또는 하구 등의 지역, 「연안습지」는 만조3)시에 수위4)선과 지면이 접하는 경계선으로부터 간조5)시에 바다 쪽으로 수심 6 m 까지의 지역을 말하고, 「인공습지」는 인간의 활동에 의해 새롭게 만들어지거나 복원된 습지를 의미한다.
2) 람사르 협약

식생과 토양보다는 수문의 관점에서 다음과 같이 정의를 내리고 있으며 통상적으로 인정되는 2m의 수심을 초과하는 6m의 수심까지로 습지의 범위를 확대하여 정의하고 있다. "습지란 자연 또는 인공이든, 영구적 또는 일시적이든, 정수 또는 유수이든, 담수, 기수 혹은 염수이든, 간조시 수심 6m를 넘지 않는 곳을 포함하는 늪, 습원, 이탄지, 물이 있는 지역" 또한 제2조 1항에서는 습지에 인접한 하천변과 섬, 그리고 습지 내 있는 저수위시 6m를 초과하는 해양도 함께 고려되고 있으며, 양어장, 농경지 연못, 관수 농경지, 저수지, 운하 등과 같은 곳도 습지로 분류하고 있다.

3) 미국

- FWS(The U.S. Fish and Wildlife Service Wetland; 미국 어류 및 야생동물 관리국)
“습지는 수계와 육상 간의 전이지역으로 항상 지하수면이 높거나 얕은 지표수로 침수된 장소를 말하며, 지표면이나 토양에 서식하는 식물유형이나 동물군집 그리고 토양발달에 결정적으로 영향을 미치는 포화지역으로 정의한다.”
- EPA(The U.S. Environmental Protection Agency; 미국 환경보호청)
“습지는 빈번히 또는 일정 기간 이상 동안 물에 잠겨 있거나 젖어있는 곳이며, 일반적으로 물기가 많은 지역에 적응해 살아가는 생물들에게 적당한 식생을 제공해 주는 곳이다. 습지는 늪, 소택지, 습원 등이나 비슷한 지역을 말한다.”

4) 캐나다

- NWWG(The National Wetland Working Group; 캐나다 국립습지위원회)
“습지란 지하수면이 지표면이나 지표면 위에 놓여 있는 땅이나 습윤 토양, 친수성 식생, 습윤 환경에 적응된 다양한 생물활동 등 습지의 특징적인 과정들이 나타날 수 있도록 충분히 오랫동안 수분으로 포화되어 있는 땅을 의미한다.”

5) 일본

“습지는 강의 시작부터 바다의 얕은 곳까지, 즉 산지 수역의습지, 호수, 하천, 인공 수계 등과 해안 지역의 갯벌, 맹그로브 숲, 산호초, 조류 장 등을 포함하는 물이 있는 곳으로, 물과 생명이 만나는 곳을 총칭한다.”

참고문헌

  • Cowardin, L. M., Carter, V., Golet, F. C., and LaRoe, E. T. (1979) Classification of wetlands and deepwater habitats of the United States, FWS/OBS-79/31, U.S. Fish and Wildlife Service, Washington, DC.
  • The National Wetland Working Group: B.G. Warner and C.D.A. Rubec, ed. (1988) The Canadian Wetland Classification System, the Wetlands Research Centre, University of Waterloo.
  • U.S. EPA (1988) Constructed Wetlands and Aquatic Plant Systems for Municipal Wastewater Treatment.
  • 생물종다양성 센터(일본)-일본의 중요습지 500 (www.sizenken.biodic.go.jp/wetland)
  • 환경부 (2010) 국가습지의 유형별·등급별 분류 및 유형별 습지복원 매뉴얼 작성 연구.
담당부서 : 국립습지센터    연락처 : 055-530-5555    최종업데이트일 : 2016년 6월 15일